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성관계 중 자신의 의지와 관계없이 소변을 누는 요실금 증상으로 낭패를 보는 여성들이 적지 않다. 

요실금 증상이 심한 여성들은 파트너와 모처럼 즐겁게 술을 한 잔 마신 뒤 성관계를 갖거나, 파트너의 몸 위로 올라타는 체위를 극도로 꺼린다. 여성 건강의 복병, 요실금에 대한 공포 때문이다. 

메이요 클리닉에 따르면 약 2천만 명의 미국인이 요실금으로 고통 받으며, 그 가운데 85%가 여성인 것으로 추산된다 

요실금은 삶의 모든 영역에 큰 영향을 미친다. 우울증과 불안을 초래하고, 자유로운 성관계와 쾌락에 해를 끼친다. 2017년 연구 결과에 따르면 요실금은 성인 여성의 약 20~40%에 영향을 미친다. 그런데도 이 중 약 50%는 진단 및 치료를 받지 않은 채 지낸다 

메이요 클리닉 비뇨기과 대니 얼 S. 엘리엇 박사(여성골반 의학·재건 술)많은 여성들이 당혹감 또는 요실금이 노화의 자연스러운 과정이라는 잘못된 믿음 때문에, 진료를 받지 않고 그냥 지나치는 경우가 많다고 지적했다 

2016년 연구 결과를 보면, 요실금 여성 환자 가운데 약 55%만이 의료진과 상의한다. 특히 성관계 중 소변이 새는 요실금 증상은 전체 환자의 약 24~66%에서 나타나는 것으로 추산됐다. 하지만 요실금 및 기타 요로계 증상으로 병원을 찾은 환자들 중 성관계 관련 질문을 의료진에게서 받은 경우는 약 4분의 1에 불과하다 

엘리엇 박사에 따르면 요실금은 복압성 요실금, 절박성 요실금(과민성 방광), 그리고 혼합형 요실금 등 세 가지로 나뉜다 

복압성 요실금은 음경 또는 섹스토이 등 물건이 삽입된 상태에서 나타난다. 많은 여성들이 이 유형에 속한다. 기침·재채기·웃음 또는 신체적 활동을 하는 중 소변이 샌다 

또 절박성 요실금은 무의식적인 방광 경련 때문에 오르가슴 동안에 나타난다. 과민성 방광을 가진 여성들이 급하게·자주 소변을 봐야 하는 것과 비슷한 증상을 보인다 

이 두 가지 유형이 섞인 혼합형 요실금도 많은 여성들에게서 나타난다. 골반장기 탈출증과도 밀접한 관련이 있을 수 있다 

의료 전문가들에 따르면 복합성 요실금을 일으킬 수 있는 대표적인 위험 요인은 노화·출산·체중(비만흡연 등이다. 또 골반저근에 반복적으로 가해지는 스트레스 때문에 발생할 수도 있다 

미시간대 의대 메간 쉼프 부교수(여성비뇨기 전문)만성 기침과 무거운 물건을 들어올리거나 쪼그리고 앉는 동작이 필요한 직업도 복합성 요실금을 일으킬 수 있다고 밝혔다 

절박성 요실금은 방광이 소변으로 가득차 있지 않더라도 방광 근육이 무의식적으로 수축하기 때문에 일어난다. 근육이 수축되면 소변을 봐야 한다. 

전문가들은 어떤 유형이든 노화의 자연스러운 과정으로만 볼 수는 없으며, 치료를 받을 수 있다고 강조한다. 특히 요실금 증상에 대해 입을 꾹 다물고 있을 경우, 전반적인 정신건강과 성생활에 매우 나쁜 영향을 받을 수 있다고 경고한다. 

2017년 연구 결과를 보면, 요실금 여성 환자의 약 53%가 성적으로 금욕한다. 금욕의 기준은 최근 6개월간 성행동을 하지 않는 것이었다. 또 요실금 증상을 보이는 여성들은 그렇지 않은 여성들보다 훨씬 더 성적으로 금욕하고, 성욕을 덜 느끼고, 더 낮은 성 만족도를 나타내는 것으로 나타났다.

65세 이상의 여성 2천명을 대상으로 한 2015년 연구에 의하면 이들 중 25.4%가 요실금을 호소했다. 요실금 여성들은 일반 여성들보다 스트레스 위험이 2, 우울증 위험이 1.5배 더 높았다. 삶의 질이 그만큼 낮은 것으로 분석됐다. 

19세 이상 여성 7,500명을 대상으로 수행한 2017년 연구 결과를 보면, 전체 여성의 1.41%가 소화성궤양을 호소했다. 이에 비해 요실금 여성들의 경우 3.5%가 소화성궤양을 앓고 있었다 

메이요 클리닉 전문가들은 요실금의 치료법으로 체중 감량·방광 훈련 등 행동요법, 케겔 운동으로 알려진 골반저근 운동, 명상 등을 꼽았다 

요실금 여성 환자 엘리자베스(가명, 41)는 남편과 16세부터 성관계를 맺어왔다. 그녀의 남편은 걱정하지 말고 안심하라고 했지만, 그녀는 그럴 수 없었다. 엘리자베스는 3번 째 아이를 낳은 뒤, 여성비뇨기를 전문적으로 진료하는 의사를 찾아 물리치료를 받았다. 하지만 효과가 별로 없었다 

그녀는 2010년 그물망처럼 생긴 테이프를 요도 밑에 심는 슬링(sling, ) 수술을 받았다. 이 수술은 당일 오전 7시에 시작됐고, 점심 때 집에 갈 수 있을 정도로 빨리 끝났다 

슬링은 요도의 지나친 활동을 막고, 요도의 압력을 높이기 위해 요도 밑에 이식하는 일종의 구조물이다. 슬링 이식 수술 후, 엘리자베스는 몸과 마음의 자유를 되찾았다. 뛰고 달리고, 성관계도 마음 놓고 할 수 있게 됐다.

슬링 수술법 외에 방광을 지지해 소변이 새는 것을 막을 수 있는 장치인 질 페서리삽입술도 권장되고 있다. 이밖에 탐폰처럼 1회용으로 과도한 활동 때 요도에 삽입하는 기구도 이용할 수 있다 

하지만 요실금 여성 환자들에게 가장 흔히 적용되는 것은 요도 밑에 슬링을 받치는 슬링 이식 수술법이다. 슬링은 환자 자신의 조직, 동물 또는 기증자의 조직, 합성 메시(그물망) 재료로 만들 수 있다. 슬링을 이식받기 위해선 입원할 필요가 없다. 다만 미국식품의약처(FDA)에 따르면 인조 메시가 감염·통증(질 통증과 성교통재발 등 부작용을 일으킬 수 있으니 주의해야 한다.

 2014년 연구 결과에 의하면 슬링 이식 수술을 받은 여성 565명 가운데 85% 이상이 그 결과에 만족한다고 답변했다. 95% 이상은 필요하면 다시 수술을 받을 것이며, 가족친지들에게도 권유할 것이라고 밝혔다 

한편 요실금 여성 환자들을 위한 웹사이트 주노’(Juno)201712월 출범했다. 실제 요실금으로 고통 받은 경험이 있는 한 여성이 창립했다. 주노는 한 민간 커뮤니티를 통해 교육 자원을 제공하고, 환자들을 지지하고 있다.

 

Posted by A&Z

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